交出车钥匙:痴呆症患者的艰难时刻

2004年1月30日

对于患有阿尔茨海默氏症或其他形式智力衰退的家庭来说,决定停止开车从来都不是一件容易的事。但是,你什么时候决定交车钥匙?一项新的分析显示,保健专业人员可能是这一决定的重要组成部分。

由华盛顿大学医学院的心理学家Mark Reger博士领导的研究人员分析了过去25年发表的关于驾驶和痴呆症的27项不同研究。他们的结论是:对早期阿尔茨海默氏症患者进行的道路或越野模拟驾驶测试,比患者或护理人员的评估更能准确地指示驾驶技能。

阿尔茨海默氏症中晚期的精神障碍往往明显地妨碍驾驶或其他复杂的任务。然而,在这种疾病的早期阶段,人们并不总是清楚何时应该停止驾驶。那些智力下降的人可能会认为他们的驾驶很好,并不担心,而那些关心他们的人可能会有相反的感觉。

研究人员发现,在判断驾驶能力方面,衡量一个人的视觉和空间技能的测试比照顾者的评估要好。在阿尔茨海默氏症的早期阶段,视觉和空间技能比其他认知技能更重要,比如注意力和注意力、一般思维能力、记忆力和语言能力。

该研究结果发表在2004年1月号的神经心理学,强调了在处理诸如驾驶和痴呆等困难问题时寻求专业帮助的重要性。

研究人员说:“虽然视觉空间缺陷本身还不足以建议限制驾驶,但研究结果表明,当存在视觉空间缺陷时,临床医生应该完成对其他风险因素的仔细评估。”他们得出结论,视觉和空间技能的问题是寻找其他问题的危险信号。

与此同时,视觉能力没有受损但确实有记忆问题的人可能面临迷路的风险。在这种情况下,可能会导致混乱,这可能会在驾驶情况下带来麻烦。这就是为什么让医生参与有关驾驶限制的决定是很重要的。同样重要的是要记住,阿尔茨海默病是一种进行性疾病。对驾驶技能的评估必须定期更新,以应对不可避免的下降。

美国医学协会和国家公路交通安全管理局最近发布了关于安全与老年司机的指导方针。他们对老年痴呆症患者的建议如下:

*安全第一。一些处于阿尔茨海默氏症早期阶段的司机可能有能力开车,即使他们已经被诊断出患有痴呆症。是否实施禁行的决定应取决于对驾驶员能力的仔细评估。如果司机对自己或他人构成威胁,就必须予以禁止。

*详细评估。家庭成员应向医生提供与驾驶、记忆、判断、注意力、视觉和空间能力有关的任何问题的详细信息。在适当的情况下,应将患者纳入有关当前或未来驾驶限制的决策中。

*进行检测。医生应该进行彻底和定期的检查,以评估病人的技能和能力,并符合州和地方的限制和法律。驾驶康复专家可以为精神功能受损的长者进行道路驾驶测试,以评估他或她继续驾驶的能力。

*运输选择。医生和家庭成员应该尽早为进行性痴呆患者安排乘坐公共交通和其他交通工具,如公共汽车、出租车、火车、老年班车以及家人和朋友的搭乘。你当地的老龄机构也可以提供帮助。(见www.ALZinfo.org在你所在的地区寻求帮助。

想了解更多关于阿尔茨海默病和驾驶安全的信息,持续护理alzinfo.org的一部分,”阿尔茨海默病和持续的汽车钥匙辩论”,请点击这里。

通过www.ALZinfo.org.看过的William j . Netzer他是洛克菲勒大学费舍尔中心阿尔茨海默病研究基金会的博士。

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