兴奋剂可以减少阿尔茨海默病患者的冷漠

2021年10月18日

哌醋甲酯是一种兴奋剂,也被称为利他林(Ritalin),它可以缓解阿尔茨海默病患者的冷漠情绪。这项研究的益处不大,但研究结果很重要,因为冷漠是阿尔茨海默症患者的一个非常普遍的问题,而人们对如何治疗它知之甚少。

冷漠是指缺乏兴趣和热情,通常出现在阿尔茨海默病的早期,并可能随着病情的发展而恶化。阿尔茨海默氏症的其他行为问题,如攻击性和躁动,得到了更多的关注,但冷漠也是照顾患有该疾病的亲人的家庭成员痛苦的一个常见来源。冷漠的老年痴呆症患者缺乏主动性,这可能会增加他们不照顾自己的风险,增加其他医疗问题的风险,增加对照顾者的需求。冷漠还意味着他们没有足够的社交和刺激活动,可能会增加疾病的进展。

在这项研究的后期试验中,研究人员观察了200名患有早期至中度阿尔茨海默病的男性和女性。其中一半的人服用哌醋甲酯,剂量为10毫克,每天两次。其他人则服用安慰剂。

六个月后,服用哌醋甲酯的人在监测冷漠的行为测试中表现出改善。疗效是适度的,在治疗两个月后出现,并持续到整个研究期间。该药似乎普遍安全,耐受性良好,只有轻微的副作用。

“哌醋甲酯提供了一种治疗方法,为患者和护理人员提供了适度但潜在的临床显著益处,”该研究的主要作者、南卡罗来纳州查尔斯顿的拉尔夫·h·约翰逊退伍军人医疗中心的雅各布·明策尔博士及其同事写道。“哌醋甲酯可能有助于治疗阿尔茨海默病患者的冷漠,这可以减轻症状和照顾者的负担。”

尽管患者表现出冷漠评分的改善,作者警告说,益处是有限的(这可能是因为研究规模有限)。此外,在衡量患者完成日常生活活动(如穿衣和做饭)的成功率的测试中,患者没有表现出改善。这种药物也没有改善记忆力和思维能力的测试。这可能需要超过6个月的时间来观察这些参数的显著差异,或者这也可能是患者的年龄的功能。

耶鲁大学的卡洛琳·弗雷德里克斯博士在一篇社论中写道,高达90%的阿尔茨海默病患者都表现出冷漠。她说:“尽管冷漠对痴呆症患者和他们的照顾者造成了严重的影响,但治疗它是出了名的困难,迄今为止没有任何疗法被证明是有效的。”

这项研究是第三阶段的试验,这种药物还没有被批准专门用于治疗阿尔茨海默病的冷漠症。哌醋甲酯目前被批准用于治疗注意力缺陷多动障碍和猝睡症,猝睡症是一种导致人们突然入睡的神经系统疾病;对于这些适应症的成人,该药物的剂量为每天20至30毫克,或每天至多60毫克。

这种药物也不适用于不能耐受刺激性药物的人。在目前的试验中,患有严重抑郁症或严重焦虑、攻击性、妄想或幻觉的老年痴呆症患者被排除在研究之外。可能是哌醋甲酯的刺激性会使这些情况更糟。

不过,正如弗雷德里克斯博士指出的那样,“焦虑和攻击性等症状会引起更多的关注,并吸引更多的治疗干预,因为这些症状对患者和护理人员的安全构成潜在威胁。”但更安静的症状,比如冷漠,要常见得多,尤其是在疾病的早期阶段,并对临床过程有潜在的、高度负面的影响。”任何有助于缓解冷漠情绪的东西都可能对这种疾病的病程有显著的好处。

她写道:“越来越多的证据表明,冷漠和其他神经精神症状对阿尔茨海默氏症患者产生了深远的负面影响,在我们等待确定的疾病改善疗法的同时,确定阿尔茨海默氏症神经精神症状的有效治疗方法是至关重要的。”

通过ALZinfo.org阿尔茨海默氏症信息网站。由洛克菲勒大学费舍尔中心阿尔茨海默病研究基金会Marc Flajolet博士评论。

资料来源:Jacobo Mintzer, MD, MBA;Krista L. Lanctot博士;Roberta W. Scherer博士;“哌醋甲酯对阿尔茨海默氏症患者冷漠的影响。”JAMA Neurology, 2021年9月27日

卡罗琳·弗雷德里克斯医学博士:“哌甲酯治疗阿尔茨海默病的冷漠——我们为什么要关心?”(编辑)。JAMA Neurology, 2021年9月27日

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