快乐的年轻人可能患痴呆症的风险更低

2021年11月3日

年轻时保持快乐可能有助于保护大脑免受晚年认知能力下降和痴呆的影响。但一项新报告显示,青年时期的抑郁可能会对大脑造成损害。研究发现,与不抑郁的同龄人相比,抑郁的年轻人在老年时更容易出现严重的记忆和思维问题。

越来越多的证据表明,抑郁会使大脑更容易患阿尔茨海默氏症和其他形式的痴呆症。其他研究也发现了抑郁症和老年痴呆症之间的联系,不过尚不清楚孰先孰后:是记忆力下降还是抑郁。这项研究考虑了多年来的抑郁水平,从成年早期开始。

对于研究,加州大学旧金山大学的研究人员从20至89岁的大约15,000名男性和女性看着他们分为三个主要的年龄组:年初成年(50岁以下),中年(50至69岁)和老年人(70岁及以上)。所有人都经历了心理筛查来测试抑郁症。大约13%的年轻人有抑郁症的症状,相比中年的26%和34%的前辈。

使用复杂的统计模型,他们发现成年早期患有抑郁症状的人比未抑郁的同龄人患有痴呆症和其他认知问题的可能性比他们的同龄人更容易存在73%。患有抑郁症症状的人在生命中有43%,更有可能在老年人中具有认知问题。该研究结果已在阿尔茨海默病杂志中公布。

“一般来说,我们发现抑郁症状越严重,认知能力就越低,衰退速度也越快,”该研究的主要作者、加州大学旧金山分校精神病学和行为科学系的薇拉·布伦诺维茨(Willa Brenowitz)说。“据估计,在成年早期有中度或重度抑郁症状的老年人在10年以上的时间里认知能力会下降。”

研究人员认为痴呆症的其他风险因素,包括糖尿病,吸烟,肥胖和多年的教育。被抑郁的人与痴呆症的风险增加独立相关。

“有几种机制可以解释抑郁如何增加痴呆症风险,”布伦诺维茨博士说。“其中之一是,中央应激反应系统的过度活跃会增加应激激素糖皮质激素的分泌,导致海马体受损,而海马体是大脑中形成、组织和储存新记忆的重要部分。”

其他研究也发现了抑郁与患阿尔茨海默病风险增加之间的联系。研究人员推测,对一些人来说,阿尔茨海默氏症可能是一个漫长的过程,在记忆真正开始衰退之前,可能会开始多年,可能长达二、三十年,可能在疾病的早期阶段表现为抑郁症的症状。另一种可能是,压力荷尔蒙或抑郁症的其他方面可能以某种方式损害大脑,使其容易受到阿尔茨海默氏症和其他形式的痴呆症的破坏。

专家警告说,仅仅因为你得了抑郁症,并不意味着你就会患上痴呆症。但它可能会增加你的风险,或者可能与风险的增加间接相关。因此,对抑郁症进行有效的治疗和缩短抑郁期可能会降低你的风险,尽管这方面还需要更多的研究。

抑郁的症状多种多样,包括感到悲伤、冷漠、毫无价值或绝望;对日常活动失去兴趣;睡眠不好;和注意力难以集中。如果你经历了这些或其他不寻常的情绪或行为变化,请咨询你的医生。药物和治疗咨询可以提供缓解。

通过ALZinfo.org,Alzheimer的信息网站。由Marc Flajolet,Ph.D.Alzheimer大学的Alzheimer Fisher Center审查的博士审查。

资料来源:Willa D. Brenowitz,Adina Zeki Al Hazzouri,Eric Vittinghoff,等:“穿过寿命课程的抑郁症状与认知障碍和认知衰退有关。”阿尔茨海默病杂志,9月28日,2021年

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