光疗法能帮助阿尔茨海默氏症患者吗?

2021年10月19日

一项新提出的研究试图探索,将光线传递给阿尔茨海默病患者,是否能帮助他们睡得更好,缓解抑郁和失眠,以及改善思考和记忆技能。这项由美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)最近资助的研究将着眼于两种光疗法。一种是向大脑发送光脉冲,以刺激与认知有关的脑电波。另一种是将病人暴露在模拟的白天光线下,这已被证明可以促进良好的睡眠。

这项新研究的负责人、纽约西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)光健康研究中心(Light health Research Center)主任玛丽安娜·菲格鲁(Mariana Figueiro)说:“光线可能很强大,但往往被忽视。”“我们希望利用光的力量,减轻数百万老年痴呆症患者和他们所爱的人每天所经历的痛苦。”

这项研究将纳入患有早期阿尔茨海默病或轻度认知障碍的患者,在10%到20%的病例中,这种情况会发展成全面的阿尔茨海默病。研究人员将比较光疗法对阿尔茨海默氏症或轻度认知障碍患者与没有痴呆症或其他严重记忆问题的同龄人的效果。

在研究的一部分中,研究人员将使用专门设计的护目镜,以每秒40次的频率发出闪光脉冲,以刺激大脑的电活动。这种光以“伽马”脑电波为目标,帮助连接和处理整个大脑的信息。伽玛波在学习和记忆中起着重要作用,并且在阿尔茨海默病患者中减少。早期对小鼠的研究发现,闪烁的光线有助于降低β-淀粉样蛋白的水平,β-淀粉样蛋白是阿尔茨海默病大脑中形成的有毒蛋白质。

在研究的另一部分,参与者将每天暴露在模拟自然光的灯箱中。暴露在自然阳光下有助于重置睡眠-觉醒周期,让大脑为更好的睡眠做好准备。为勒克斯疗法或光疗法设计的灯箱已被证明对季节性情感障碍或其他形式的抑郁症患者有益。每天早上暴露在明亮的光线下,尤其是在冬天的几个月里,可以提高情绪,并在晚上提供更香甜的睡眠。

许多阿尔茨海默病患者患有与睡眠相关的问题,包括躁动和白天嗜睡。睡眠被认为具有清洁功能,有助于清除大脑中可能损害脑细胞的有毒蛋白质。在先前的一项研究中,淀粉样斑块起源处的有毒阿贝塔成分在夜间被证明会减少。抑郁症在老年痴呆症患者中也很常见。

“我们的睡眠-觉醒周期在大脑健康中发挥着关键作用,”菲格鲁说。“通过使用光疗法的一种严格的、双管齐下的方法,我们有可能将阿尔茨海默病患者的大脑推向更健康的状态。”

早期的研究发现,不同形式的光疗法可以为阿尔茨海默氏症患者提供益处,各种关于阿尔茨海默氏症光疗法的研究正在进行中。光疗法已被证明可以缓解焦虑和抑郁。光疗法也比抗精神病药物安全得多。抗精神病药物通常用于治疗阿尔茨海默氏症患者,以缓解焦虑和攻击性,但可能有严重的副作用。

根据这一假设,花更多的时间在户外晒太阳对阿尔茨海默症患者也有好处。这项工作的两个重要方面是每天接收到的光量和一天中人暴露在光下的时间。清晨暴露在空气中可能特别有利于向大脑发出夜晚结束的信号。菲格鲁建议,患有阿尔茨海默氏症的人白天要经常在家里接触自然光,只要有可能就出去走走。她说,如果你在照顾老年痴呆症患者,白天带他们出去散步。

通过ALZinfo.org,老年痴呆症信息网站。由洛克菲勒大学阿尔茨海默病研究基金会费希尔中心博士Marc Flajolet评论。

资料来源:国立卫生研究院,西奈山伊坎医学院。

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