接近老年痴呆症视力测试

2021年8月19日

两项新的研究报告称,独特的眼部变化可能是阿尔茨海默病的早期先兆。这一发现可能导致一种简单的眼睛测试,在记忆丧失等症状变得明显和大脑损伤变得广泛之前,检测阿尔茨海默病的早期阶段。研究人员认为,早期发现是重要的,因为这可能是药物和其他治疗在对抗疾病方面最有效的时候。

在一项研究中,旧金山加利福尼亚大学的研究人员研究了75名具有正常思维和记忆能力的老年男性和女性。大多数人都在70多岁。一些人携带APOE-E4基因变体,这增加了患阿尔茨海默病的风险。

研究人员对他们的视网膜进行了扫描,视网膜是位于眼睛后部的感光层。视网膜扫描是一种基于血管的生物识别技术,不能与虹膜扫描混淆。该测试评估了毛细血管,即将氧气和营养物质输送到身体不同部位的微小血管。与未携带APOE-E4基因变体的同龄人相比,携带APOE-E4基因变体的人视网膜毛细血管密度较低。那些视网膜血管密度降低的人,大脑中的血流也减少了。

该研究的主要作者Fanny Elahi博士说:“我们仍然不完全了解APOE-E4变体如何增加大脑退化的风险,我们只知道它会增加,而且这种风险会因性别、种族和生活方式而改变。”。

Elahi博士和其他人的早期研究表明,在大脑中,这些微小的血管可能在阿尔茨海默氏症的发展中发挥作用,因为它们提供营养和氧气,带走废物并调节免疫反应。她说,对这些血管的损害可能会导致一系列问题,包括毒性β-淀粉样蛋白的积聚和阿尔茨海默病患者的认知能力下降。

埃拉希博士说:“这是我们首次在活着的、无症状的人类身上证明,载脂蛋白E-E4基因携带者的最小血管受到影响。”。这项研究结果发表在《阿尔茨海默病和痴呆症:诊断、评估和疾病监测》杂志上,它可能导致一种简单有效的视力测试,在大脑出现重大损伤之前检测阿尔茨海默病的早期变化。他们还可能导致针对大脑内微小血管的新疗法。

在第二项研究中,韩国的研究人员对49名认知正常的老年男性和女性进行了眼睛扫描。他们发现,那些有较高水平的β-淀粉样蛋白(一种在阿尔茨海默病患者大脑中形成的有毒蛋白质)的人有独特的眼睛变化。那些β-淀粉样蛋白含量最高的人,其视网膜和眼睛后部黄斑的神经纤维厚度减少。这些区域的神经传导也较慢。

作者指出,阿尔茨海默病的一个标志性特征——β-淀粉样蛋白的积累在出现记忆丧失等临床症状之前的15到20年就开始了,早期干预抑制疾病的进展可能在早期最有效。他们总结道:“我们的研究结果表明,视网膜生物标记物可以作为早期检测阿尔茨海默病的筛选工具。”。

有一天,一个简单的视力测试可以提供一种廉价的方法来检测即将到来的老年痴呆症或跟踪其进展。专家说,早期发现,然后进行早期治疗,可能是有效治疗阿尔茨海默病、减缓或预防其进展的最佳希望。目前的药物可能会对一些患者提供轻微的缓解,但对改变疾病的下行过程没有任何作用,部分原因是在疾病的后期,大脑状态恶化。

通过ALZinfo.org,老年痴呆症信息网站。由洛克菲勒大学阿尔茨海默病研究基金会费希尔中心博士Marc Flajolet评论。

资料来源:Fanny M.Elahi,医学博士;Senyo B.Ashimatev,Daniel J.Bennett;等人:“视网膜成像显示临床上未受损的载脂蛋白Eε4基因携带者的毛细血管密度降低。”阿尔茨海默病和痴呆症:诊断、评估和疾病监测,2021年5月11日

闵秀彬,医学博士;朴成旭博士,医学博士;李俊豪博士,小灵通;等人:“认知正常个体的视网膜变化与阿尔茨海默病神经成像生物标记物的关联”,《美国医学会眼科杂志》,2021年3月25日

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