生活在贫困中可能对大脑有害

2021年5月27日

居住在贫困率高、教育和就业机会少的社区的老年男性和女性有更多的大脑衰老迹象,包括更大的大脑萎缩,记忆力和思维能力测试的下降更快。大脑的变化与阿尔茨海默氏症和其他形式的痴呆症风险的增加有关,而且越来越多的证据表明,贫困对年轻人和老年人的大脑健康都有不利影响。

这项研究的作者、麦迪逊市威斯康辛大学医学与公共卫生学院的艾米·j·h·金德博士说:“有令人信服的证据表明,人类生活的社会、经济、文化和身体条件可能会影响健康。”“我们想确定,这些社区状况是否会增加与阿尔茨海默病和痴呆症早期相关的神经退化和认知能力下降的风险。”

这项研究发表在《神经学》杂志上,研究人员对601名威斯康星州居民进行了为期10年的跟踪调查。他们的平均年龄是59岁,在研究开始时没有人想到记忆问题。根据收入、就业、教育、住房质量和其他因素,研究人员掌握了他们的家庭地址,包括他们是否生活在贫困程度最高的社区。

研究参与者定期接受MRI脑部扫描,包括测量大脑中对记忆至关重要的部分的脑容量。他们还每两年接受一次思考和记忆测试,包括测试处理速度、思维灵活性和执行功能。

在研究开始时,生活在最贫困社区的人和生活在其他社区的人的脑容量没有差别。但最后,研究人员发现,生活在最贫困社区的人与痴呆症有关的大脑区域出现了萎缩,而另一组人则没有萎缩。研究人员还发现,在衡量阿尔茨海默病风险的认知测试中,老年痴呆症患者的衰退率更高。

金德博士说:“我们的研究结果表明,在这一弱势群体中,医疗保健提供者对痴呆症早期症状的提高警惕可能特别重要。”。“这些大脑变化的一些可能原因可能包括空气污染、缺乏健康食品和医疗保健以及紧张的生活事件。”

研究人员表示,还需要进行更多的研究,以更好地了解社会经济劣势是如何导致大脑健康状况不佳的。但早期的研究表明,在贫困中长大与教育成就、健康和就业方面的差距有关。

长期以来,缺乏正规教育一直被视为阿尔茨海默病的一个风险因素,糖尿病和高血压等健康状况也是如此。缺乏持续的精神刺激和日常生活的丰富,无论是在工作中还是在家里,也同样会增加患痴呆症的风险。

在许多处境不利的社区,公园和其他地方公共空间的质量差或缺乏,以及新奇活动的机会有限,都可能加剧这些问题。基础设施差、精神活动可能性降低、健康问题会增加患阿尔茨海默病的风险和高水平的日常压力,这些都肯定会影响那些生活条件较差的人的大脑。

研究人员和决策者希望,改善经济机会有助于降低许多人患痴呆症的风险。金德博士说:“目前还没有治疗阿尔茨海默病的方法。”。“因此,识别可能的可修改风险因素非常重要。”

通过ALZinfo.org,老年痴呆症信息网站。由洛克菲勒大学阿尔茨海默病研究基金会费希尔中心博士Marc Flajolet评论。

资料来源:Jack F.V.Hunt博士;尼古拉斯·M·沃格特博士;Erin M.Jonaitis,硕士,博士;等人:“未受损队列中邻里环境、认知衰退和皮质变化的关联”,《神经病学》,2021年4月14日

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