空气污染与记忆问题有关,即使是短期的

2021年5月17日

在烟雾和其他空气污染物的高度居住的几年内可能有助于记忆丧失,增加发展阿尔茨海默病的风险,越来越多的证据表明。一项新的研究发现,即使在几周内,空气污染物的呼吸也可能导致记忆力和思维技能下降。研究发现,服用阿司匹林和类似的非甾体抗炎药物可能有助于反对通过空气污染引起的认知缺陷。

对于研究来说,哥伦比亚大学邮递员公共卫生学院的研究人员在60多岁和70年代居住在波士顿大都市区的90年代。所有人都是退伍军人持续研究的一部分。

在研究开始时,这些人接受了记忆力和思维能力的测试,并在接下来的28天里接受了测试。研究人员还记录了空气中的烟灰和其他微小污染物颗粒的水平,这些颗粒可以通过肺部吸入,进入血液,并进入大脑。

研究人员发现,在高污染物水平的日子里,人们对记忆力和思维技能的测试得分越来越差。但他们还发现,服用阿司匹林或其他非甾体抗炎药的男性似乎表现出认知技能的减少下降。药物通常用于心脏健康和止痛药,但它们似乎有助于保护大脑免受污染物的短期影响。

该研究的资深作者安德里亚·巴卡雷利(Andrea Baccarelli)博士说,“空气污染的短期峰值仍然频繁,有可能损害健康,包括低于通常被认为是危险的水平。”服用阿司匹林或其他消炎药似乎可以缓解这些影响。”研究结果发表在《自然衰老》杂志上。

研究人员不确定为什么消炎药可能有助于对抗空气污染的影响,但他们推测,它可能抑制污染物对大脑的有害炎症影响。动物研究记录了暴露在污染空气中的动物的脑部炎症水平更高,而且越来越多的科学家相信炎症也可能在阿尔茨海默病中发挥作用,尤其是慢性或长期的炎症。他们说,需要进一步的研究来探索两者之间的联系。

这些发现为污染对大脑的有害影响提供了越来越多的证据。例如,早期的研究表明,生活在空气质量最差地区的女性在记忆力和思维能力测试中的得分低于生活在空气质量较好的地区的女性。其他研究表明,生活在空气严重污染的地区,无论是汽车排放、发电厂、工厂还是森林火灾,都会加速本已易患阿尔茨海默病的人的发病。生活在污染地区的人,大脑中与阿尔茨海默病相关的斑块水平往往更高。

很难确定环境毒素与阿尔茨海默病等疾病之间的直接联系,因为涉及的因素太多,多年来的接触水平可能很难评估,相关性并不等于因果关系。但空气污染被认为是阿尔茨海默病的一个风险因素,其他因素还包括听力下降、吸烟、高血压、肥胖、抑郁、缺乏社交和久坐。

目前几乎没有办法阻止阿尔茨海默病的发展。药物可以在一段时间内缓解症状,但不能阻止潜在的疾病过程。研究人员仍然不知道是什么导致了阿尔茨海默病。专家说,政府未来收紧空气污染暴露标准的努力可能有助于降低阿尔茨海默病的风险。进一步的研究将有助于阐明服用消炎药对大脑可能的好处。

通过ALZinfo.org,Alzheimer的信息网站。由Marc Flajolet,Ph.D.Alzheimer大学的Alzheimer Fisher Center审查的博士审查。

资料来源:Xu Gao, Brent Coull, Xihong Lin等:“短期空气污染、认知表现和非甾体抗炎药在退伍军人事务规范衰老研究中的使用”。自然衰老,2021年5月

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